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70年後も使える頑丈さと音質 停電でもつながる「黒電話」の意外なスゴさを聞いた

70年後も使える頑丈さと音質 停電でもつながる「黒電話」の意外なスゴさを聞いた

辰井裕紀
ライター: 辰井裕紀
ローカルネタ・ガジェット・卓球が好きなライター。過去に番組リサーチャーとして秘密のケンミンSHOWなどを担当。

長らく日本の電話の代名詞だった黒電話。特に1985年の通信自由化までは、多くの人々がこの電話機で通話を行っていた。

「50年持つように」を合い言葉としてつくられたとも言われ、実際に50年以上経ったいまも使えるものが多いほどの頑丈さで、当時の貴重な通信手段を支えてきた。

ちなみに1985年まで黒電話はずっとレンタルでしか持てなかった。いまでもNTTでの新規レンタル契約は180円+税で受け付けていて、レンタル契約中での買い取りも可能だ。2024年の電話網IP化の後も問題なく使える。

筆者も含めて、黒電話をほとんど使ったことのない30代以下の人には漠然としたイメージしかない黒電話だが、あまり知られていないスゴいところがたくさんあるという。

今回は、電話の歴史を研究する、東京・武蔵野市にあるNTT技術史料館にやって来た。広い館内に数々の貴重な電話機らが展示されているここで、史料館の担当者さんに話を聞いた。

71年前の電話機の音質、いまの電話と遜色ない

まずは1950年に誕生した、4号自動式卓上電話機(以下、4号機)のダイヤルを回し、生まれて初めて黒電話での通話を体験する。

※新型コロナウイルス感染症対策のため、体験コーナーは一時休止中。今回は特別に体験させていただいた。

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▲館内の別の黒電話へ発信

▲筆者・辰井。同行した編集担当と通話中

モヤがかかったような、妙な違和感を感じさせる音質なのかと思ったら……その予想は裏切られた。現代でも完全に使える、一点の曇りもない音質なのだ。肉声とは違う独特の響きではあるが、製作者の「しっかり声を届けよう」という意志まで感じるような、確かな通話品質であった。いまのスマホと比べても遜色ないどころか、電波状況次第ではこちらの方が上かもしれない。

——すごく音質がよくて本気で驚きました。ホントに1950年に生まれたんですよね……?

担当者:ええ。いまのメッセンジャーアプリの通話機能よりも、よく聞こえるかもしれません。ちなみに、1962年にできた600形自動式卓上電話機(以下、600形)はさらに音質が向上されていますよ。

——どんな音質でしたか?

担当者:数年前に地方の文化会館での内線電話で600形を使ったんですが、現代でも「聞こえづらいとは思えない」音質でした。

——60~70年前に生まれた電話機が、違和感なく使えるのなら相当なことですね。

担当者:できることが限られている分、構造はシンプルで壊れにくいんです。

——中には回路図の説明書も入っているので、修理を担当される方も参考になりますしね。

担当者:持つと重さが分かりますよ。受話器をかける部分の後ろ側に、持ち運びがしやすいように手を引っかけるところがあります。

——4号機は重いなあ。600形はまだ軽いですね。

担当者:4号機は約2.5kgで、600形は約2kg。500gほど軽くなりました。

——受話器の重さも違う。

担当者:ええ、4号機の受話器は約450gで、600形は約340gです。「4号機の重さが懐かしい」とおっしゃる来館者さんは多いですね。

——もっと鉄アレイみたいに重いのかなって思ったんですけど、イメージしたよりは重くなかったです。それでもスマホで最重量級の機種ですら226gなので、かなり重いですけどね……ちなみに、なぜ重いんですか?

担当者:今のようにICとか電子部品ではなくて、物理的に動くダイヤルなどの部品を使っていますから。あとは当時の材質の問題ですね。

——ただし、この重さのせいでダイヤルしても動かずに、どっしり安定感がありますね。

 

聞こえやすさが格段にアップした4号機

——ちなみに、いろんなメーカーが同じ黒電話をつくっていたと聞きますが……

担当者:はい。各電話機メーカーが、電電公社(NTTグループの前身)の仕様書に基づいて同じものをつくっていました。

——メーカーごとに品質の差は出なかったんですか。

担当者:基本的には出ないはずです。

——今じゃ考えられないですね……! SONYとかSHARPとか、競い合ってスマホをつくっていますけれども、昔は全く同じ電話機をつくっていたのか。

担当者:電電公社として、当時の武蔵野通信研究所の中で音質がよい、使い勝手がよい電話機をめざして研究開発されたのが、この4号機だったんですね。これを世に生み出すために研究者が努力してつくり出したんです。

▲4号機

——4号機は「ハイファイ電話機」といって、当時としてはとてもスゴいものだそうですが、どんなところがよかったんですか。

担当者:音質が格段に改善されたんです。前のモデルの3号自動式卓上電話機(以下、3号機)の製造は、つくる人の経験やその場での調整など、経験に由来するもので成り立っていたんですが、それではいけないと。

——3号機は、職人のカンのようなものでつくっていたんですね。

▲1933年に誕生した3号機。「鼻つまみ声」と評されるほど聞き取りづらかったが、1950年に4号機が登場するまでは日本の電話網を支えた

担当者:その後、研究開発されたのが4号機です。以前の音の聞こえやすさの試験では「本日は晴天なり」が聞こえればOKでしたが、4号機は全く意味の成さない文字1つ1つをランダムに並べたものを読み上げて、聞き取っている側の正答率で聞きやすさを確認したんです。そのように数値化された試験を乗り越えたので、諸外国の電話機よりも、格段に音の聞こえやすさが向上したんです。

——しかも、職人芸なしで大量生産できるようになったわけですね。

担当者:ええ、100万回のダイヤル試験や高さ1.5mからの落下試験にも耐えた4号機は、一段と普及しました。そのあと、1962年にできたのが600形の電話機です。

▲600形

——きた、これ。いちばん見かけた感じのビジュアルですね。

担当者:そうですね、黒電話として多くの人がイメージするのは600形だと思います。まず通話機能はさらに改善されました。また、ダイヤル文字が回転板の外にあって、文字が見やすくなりました。

——いよいよ完成されてきた感がありますね。ちなみにこの黒電話、質実剛健で壊れにくく、戦後につくられたものでも使えるものが多くあると聞きます。

担当者:はい。特にこの600形は「1箇所壊れる=全部取り替え」ではなくて、壊れている部分だけ取り替えられる工夫がされていますね。

——万が一壊れても直しやすいのか、だからこそ今でも使える電話機が残ったんでしょうね。

担当者:この600形の後も601形電話機があって、そのシリーズがダイヤル式では最後の電話機になりますね。オイルショック後の経済性を考慮して、600形を改良してつくられた黒電話でした。

▲構造や材料から見て、つくるコストは3分の1程度まで削減したとされ、暑さ寒さに耐えられた601系のダイヤルは全国の公衆電話にも採用される。

関東大震災を機に生まれ変わり、阪神大震災で活躍した黒電話

▲1958年に制式化された「41号M 磁石式卓上電話機」

——こちらの黒電話にはダイヤルがついてないですね。

担当者:はい。もともと電話にはダイヤルが付いてなかったんです。なので、まずは電話交換手さんを呼び出して、相手の電話番号を伝えて、交換手さんが手動で電話をつないでいました。

▲日本最初の電話交換の様子(1890年)

▲通話するためには、電話交換手による手作業で、電話加入者同士の回線をつなぐ必要があった。奥に描かれているのが電話交換手

担当者:加入者の増加に伴い、電話をつなぐ作業がひっ迫していたんですが、関東大震災で電話の交換局が壊滅的な被害を受けたんです。復興に際して、自動交換できる「ダイヤルがある電話」へと徐々に変わっていきました。

——電話交換手の作業が自動化されて不要になったんですね。災害などによって停電した際も、黒電話ならつながると聞いたことがあります。

担当者:ACアダプタがないタイプの電話機は、電話線からの給電だけでも使えまして、代表的なものが黒電話です。

——意外と知られていないですよね。災害時、停電によって新しめの電話機が使えないなか、黒電話だけがつながって、それで救助を呼べたみたいな話も知りました。

担当者:阪神大震災でも黒電話が使われました。阪神大震災で、神戸地域では交換機の故障などにより最大28万5000回線が不通になる被害が出ました。そこでNTTが黒電話を使った無料公衆電話を開設して、安否確認の連絡などができたんです。

——1995年じゃ、すでに黒電話は古めかしい存在だったと思いますが、大事な役目を果たしたんですね。東日本大震災でも、水をかぶった黒電話が使えたなんて話もありましたし。

障がい者用の福祉電話の開発

——このコーナーには、変わった電話や機器が並んでいますね。

担当者:聴覚障がいや視覚障がいの方も使える電話機や通信機器が開発されていまして。たとえば1975年製のシルバーホンめいりょうは、聴覚障がいの方用に、受話器のボタンを押し、音量調節ダイヤルを使うのが可能でした。

——これで黒電話でも音量調節ができるんですね。

担当者:はい、ボタンを押して、4段階の音量調節ダイヤルを回せば音圧が通常時の最大18倍になります。

——ちなみに、ダイヤルの内側にあるマークはなんですか?

担当者:ここを触ると、それぞれ「3番」「6番」「9番」がわかるんです。

——そうか、ここを起点に他の番号もわかりますね。PC用のキーボードのホームポジションみたい。

担当者:聴覚障がい者と視覚障がい者、どちらにも使える仕組みです。

——あと、この下にあるものは何ですか?

担当者:これはお年寄りやご病人のための緊急通報装置で、ボタンを押すとカセットテープがヘルパーや身寄りに緊急の知らせを伝えてくれます。また、通常の電話機の3倍まで相手の声を大きくできますよ。

——大きな筐体に時代を感じますが、大事な役目を担ったんですね。……ちなみに、ひときわ大きいこれはなんですか?

担当者:音響カプラにつなげて使う、筆談機「ひつだん」です。

——音響カプラ?

担当者:受話器を置いて、データ情報を音に変換して送受信する通信機器です。「ひつだん」はその仕組みを使って、手書きした文字を送れるようにした機械ですね。

——1985年にそれがあったのは驚きだ。

担当者:持ち運ぶことも考慮され、携帯用タイプライター並みの重さ(約2.5kg)で、充電可能な電池内蔵により、45分程度の使用が可能でした。

▲相手も端末を所有していなければならないので、導入のハードルは高かった「ひつだん」。1985年にグッドデザイン福祉賞を受賞、当時の販売価格は19万5,000円

——当時から障がい者のことをここまで考えられていたんですね。

担当者:当時は公社として、インフラを担う公共性の高い事業を行う会社でしたからね。ただし、それはNTTになった今も受け継がれていて、これらの新バージョンなども発売されていますよ。

黒電話は、いまも人々の意識の中にあり続けている

——最後にお聞きしますが、日本の通信史における「黒電話のすごさ」って何だと思いますか?

担当者:戦後の物質不足のなか、4号機は世界水準を大きく上回る性能を有していました。その後継の600形・601形もそれぞれ改良され、経済性も伴って、電話の普及に大きく貢献したと思います。

——そこから1985年の通信自由化の前後まで、ずっと使われていたんですよね。昭和の日本を支えた立役者という感じがします。

担当者:もしかしたら今後は変わっていくかもしれませんが、今でも電話のピクトグラムに黒電話の形が多く使われるなど、人々の意識の中にしっかりと存在している点もすごいですね。

▲おなじみの「電話のピクトグラム」

——単にロートルマシンじゃない、その大きな功績と、いまでも使用に十分堪えられるところに驚きました。黒電話は時代を代表する実力があったんですね。





その壊れにくさと有用性から、一部の企業や家庭などではいまだにあえて使われる黒電話。

フリマアプリでの取引も少なくなく、NTT東日本では新規レンタルを現在も受け付けている。

現代のスマホだけでは満足できなくなった方は、設置を検討してみては。


(編集:ノオト


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375 件のコメント
326 - 375 / 375
ありがとうございます。
黒電話の歴史など楽しめました。
現役では使用しておりませんが、いざというときに使えるように黒電話を保存してあり。改めて詳しく知れて興味深かったです。
今でも使えるのは知らなかった!
懐かしい!今は回し方分からない人多いだろうなぁ
シンプル良品だね
家族に聞かれないよう、小声で話してたのが懐かしい。
まだ幼かった頃 祖母と同居してた家には 電話があり 呼び出し電話として 近所の方も 使われてたようです。
電話機の横に お金入れも置いてあったような記憶が
入ってたかどうかは知りませんが …昭和30年代の頃のことです。
3分10円だったかな?
子どものころ黒電話だったなー
懐かしいですねそういえば幼年時代に親戚の家で触った謎の電話で外観は黒電話なのですがダイヤルがなく代わりに右横のハンドルをクルクル回して交換局呼び出す電話が有りました。
祖母の家に現在も現役で置いてあるのは400系か600系かどっちだっただろう?
学生時代に祖母宅に居候していて、祖母宅から携帯にかける時に0や9・8が一周近く回して時間がかかるのと数字が表示されるわけではないので、数字を声に出しながらでないと途中で分からなくなってしまってたのを思い出しました。
先日、何十年かぶりに公衆電話を使う機会がありましたが、何円で何分かけられるかすっかり忘れていました。公衆電話にまつわる思い出(学生時代の休み時間に友達とかけて遊んでました)も色々あるなぁと楽しませてもらいました。
黒電話は歴史を感じますよね。
使い方わかりません(笑)
おもちゃは持ってたな〜
懐かしい黒電話 わたしも小さい時はありましたね。今ではスマホで
電話ですね。時代の進歩ですね。
機械の精度がたかい
為になりました。
黒電話!いいですよね。あのガチャっと閉じる感触
黒電話って、まだ新規レンタルしてるんですね、すごい!
懐かしい!(笑)
黒電話懐かしいです。レンタルとあるんですねー
実家は未だに電話です。あのダイヤル廻すときの感覚が好きです。
今の子はダイヤルを回さず、番号を押そうとする(笑)
今はスマホでもなんでも寿命が短くてある意味使い捨てに近いですが、長く大切に使えるこの時代のものたち…今ほど便利ではありませんが素敵ですよね。
退会済みメンバー
退会済みメンバーさん
ビギナー
自宅はオール電化ですが、プッシュ式の電話機や石油ストーブ、湯たんぽ等電力に頼らない器具も活躍してます。
70年も使用できるとは驚きます。
でも田舎ではまだまだ使用してるようです。
今後も問題なく使えるのは凄すぎます
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#マイネ王7周年おめでとう!
昔を思い出しました。
黒電話懐かしいです
黒電話の音が好きだったなぁ
退会済みメンバー
退会済みメンバーさん
ビギナー
現在もレンタルできるだけとは知りませんでした。
たしかに1980年前半はレンタルで電話料金と一緒に徴収されてました。電気店で電話機なんて売ってなかったしとかそうゆうことを思い出しました。
退会済みメンバー
退会済みメンバーさん
ビギナー
👍
停電でも使えるとか?
我が家にあります。
実家でも現役です!!
うちも使ってます
スマホで黒電話の呼び出し音を設定している同僚がいます。
懐かしい音~! ( *´艸`)
懐かしい!しかし平成7年くらい迄、使ってましたw
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#マイネ王9周年おめでとう!
楽しい記事ありがとうございます。
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.  #mineo10周年おめでとう!
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